Orkidea, joka tuoksuu roadkillille

Orkidean haiseva eteläafrikkalainen huijaa tietyntyyppisiä raatoja lentää pölyttäjiksi. Muotoilevan lihan heikko tuoksu huokuu, ja kukka houkuttelee lihakärpästä vetäen sen syvemmälle kukinnan sisälle houkuttelevammilla haisevilla tuoksuilla, kunnes perho saavuttaa juuri oikean paikan kerätäkseen siitepölyä. Lihakärpäset löytävät raatoja paremmin kuin muut kärpäset, ja tämä orkidea,Satyrium pumilus, on kehittänyt tietyn muodon ja koon - ja tuoksun - vain houkutellakseen näitä kärpäsiä.


Tämä orkidea löytyy Etelä -Afrikan alueelta, joka tunnetaan nimelläCape Floral Kingdom, paikka, jossa on hyvin monipuolinen kasvien elämä. Timotheüs van der Niet KwaZulu-Natalin yliopistosta oli utelias selvittämään, miten kasvi houkutteli kärpäsiä. Hän ja hänen kollegansa tarkkailivat orkideoita luonnossa nähdäkseen, minkä tyyppisiä kärpäsiä ne houkuttelivat, ja vertasivat näitä kärpäsiä lahoaviin kuolleisiin eläimiin.

Lentää siitepölyä orkidean pölyttämättömään kukkaanSatyrium pumilus. Valokuvaluotto: Dennis Hansen.


Sanoi van der NietLehdistötiedote,

Emme tappaneet olentoja houkutellakseen kärpäsiä. Sen sijaan käytimme dassies (rock hyraxes). He ovat pieniä eläimiä ja näyttävät vähän marsulta. Löydät ne melkein mistä tahansa Etelä -Afrikasta, ja se tarkoittaa, että voit löytää ne myös roadkilliksi. Tutkimme siis kärpäsiä, jotka vierailivat kuolleiden dassien luona, ja verrattiin niitä orkideoita kävijöihin.

Koska orkideat olivat tiheitä, emme nähneet paljon kärpäsiä vierailevan kukkien luona, mutta läheisellä dassie -ruholla saimme paljon kärpäsiä, jotka kuljettivat orkidean siitepölyä, mikä tarjosi runsaasti 'tupakoiva ase' todisteita siitä, kuinka yleistä tämä vuorovaikutus oli. Kuitenkin huomasimme, että kaikilla dassie -ruhojen ruholajeilla ei ollut orkidea siitepölyä. Siitepölyä kantoivat lihakärpäset, enimmäkseen naaraat.

Lentää siitepölyllä orkidean kukallaSatyrium pumilus. Valokuvaluotto: Dennis Hansen.




Van der Ei lisätty,

Orkidean kukat ovat uskomattoman erikoistuneita. Heidän ei vain tarvitse houkutella kärpäsiä sisään, vaan heidän on saatava oikean kokoiset kärpäset oikeaan asentoon siitepölyn keräämiseksi. Olemme havainneet, että tuoksulla on erittäin tärkeä rooli kärpästen vetämisessä, ja jopa kukan sisällä eri tuoksut houkuttelevat kärpäset oikeaan paikkaan keräämään siitepölyn. Haju ja näkö yhdistelmä on vastustamaton joillekin kärpäsille. Ruhon jäljitelmän taso on hämmästyttävä; näimme jopa naaraspuolisen kärpäsen jättävän toukkia kukkaan, koska se ajatteli sen olevan raato.

Olemme nyt ensimmäistä kertaa osoittaneet, että raakoja jäljittelevät kukat ovat erittäin kehittyneitä työkaluja orkideoille. Orkidea ei ole vain mikään kärpäs. Satyrium pumilumille voimme nyt nähdä tarkasti, kuinka onnistunut matkiminen on pölytykselle. Se myös kiistää klisee. Et aina saa enemmän kärpäsiä hunajalla.

OrkideaSatyrium pumilus. Valokuvaluotto: Dennis Hansen.


Etelä-Afrikan eteläkärpäset joskus pettävät aterian ja munimispaikan orkidealla, joka esiintyy roadkillinä. Nämä kärpäset löytävät kuolleita eläimiä paremmin kuin muut raakikärpäset. Ehkä siksi orkideaSatyrium pumiluskehitetty erityisesti houkuttelemaan lihakärpäsiä vapauttamalla heikkoja mätänevän lihan hajuja, houkuttelemalla kärpäsiä kukkaan ja manipuloimalla niitä kukkaan poimimaan tai pudottamaan siitepölyä.

Orkidean elinympäristöSatyrium pumilusLeliefonteinin kylässä Namaqualand Kamiesbergissä, Etelä -Afrikassa. Valokuvaluotto: Dennis Hansen.

Aiheeseen liittyvät julkaisut:

Onko kaikilla kukilla hajusteita?


Maanalaisen orkidean outo elämä