Päivä Plutolla, päivä Charonilla

Näytä suurempi. |

Näytä suurempi.| Parhaat saatavilla olevat kuvat Pluton kummaltakin puolelta, jotka on otettu New Horizonsin heinäkuussa 2015 lähestyttäessä, yhdistettiin tämän näkymän muodostamiseksi täydestä kierrosta. Kuvat New Horizons -avaruusaluksen kautta NASAn/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratoryn/Southwest Research Instituten kautta.


Päivä Plutossa on 6,4 maapäivää pitkä. Nyt – ensimmäistä ja mahdollisesti ainoaa kertaa elämässämme – meillä on kuvia Plutosta, joka pyörii yhden kokonaisen Pluto-päivän aikana. Yllä oleva yhdistelmäkuva näyttää Pluton pyörimisen. Kuvat ovat tietysti NASAn pelottavasta New Horizons -avaruusaluksesta, joka pyyhkäisi lähelle Pluto-järjestelmän läpi heinäkuussa 2015.

New Horizons pääsi vierailemaan Plutossa useiden vuosikymmenien haaveilun ja suunnittelun sekä lähes vuosikymmenen (9,5 vuotta) avaruusmatkan jälkeen. Loppujen lopuksi Plutoa pidettiin kerran aurinkokuntamme etuvartiomaailmana; nyt tiedämme, että siellä on myös muita esineitä, kuten Kuiper Belt -objekti 2014 MU69,jossa New Horizons vierailee seuraavaksi. Pluto on noin 3 miljardin mailin (5 miljardin kilometrin) päässä Maasta.


Joten vuosikymmeniä ja vuosikymmeniä Plutoon – melkein koko elämä, varmasti koko ura New Horizonsin periaatetutkijanaAlan Stern(joka oli ystäväni, kun hän oli tähtitieteellinen perustutkinto-opiskelija ja joka on nyt lähes 60-vuotias) voi epäilemättä kertoa sinulle.NASA sanoiyllä olevista kuvista:

New Horizonsin Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) ja Ralph/Multispectral Visible Imaging Camera, kun New Horizonsin ja Pluton välinen etäisyys pieneni 5 miljoonasta mailista (8 miljoonaa kilometriä) 7. heinäkuuta vain 400 000 mailia (noin 645 000 kilometriä) heinäkuussa. 13. Kaukaisemmat kuvat edistävät näkymää kello 3 asennossa, kun sydämenmuotoisen, epävirallisesti nimetty Tombaugh Regio -pää lipsahti pois näkyvistä ja väistyi Pluton puolelle, joka oli poispäin New Horizonsista. lähimmän lähestymisen aikana 14. heinäkuuta. New Horizonsin yksityiskohtaisimmin näkemä sivu - mitä lähetystyöryhmä kutsuu 'kohtaamispuoliskoksi' - on kello 6 asemassa.

Äläkä unohda Charonia, Pluton suurta kuuta. Se pyörii myös kerran 6,4 Maan vuorokaudessa, ja se kiertää Pluton saman ajan. Tiedätkö, kuinka Maan kuu pitää aina yhden kasvonsa Maata kohti? Pluto ja Charon ainapitäkää samat kasvot toisiaan kohti.

Tämä tarkoittaa, että jotkin alla olevista kuvista, vaikka ne ovat näkyvissä New Horizonsille, eivät koskaan näkyisi Pluton pinnalta.




Näytä suurempi. |

Näytä suurempi.| LORRI ja Ralph/MVIC ottivat kuvat 7.–13. heinäkuuta, kun New Horizons sulki yli 6,4 miljoonan mailin (10,2 miljoonan kilometrin) kantaman. Kauemmat kuvat vaikuttavat näkymään kello yhdeksän asennossa, ja vain harvat pinnan tunnusmerkit ovat näkyvissä, kuten epävirallisesti nimetyn Vulcan Planumin kraatterimaiset ylängöt, kanjonit tai kumpuilevat tasangot. Sivu, jonka New Horizons näki yksityiskohtaisimmillaan lähimmän lähestymisen aikana 14. heinäkuuta 2015, on kello 12:ssa. Kuvat New Horizons -avaruusaluksen kautta NASAn/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratoryn/Southwest Research Instituten kautta.

Bottom line: Parhaat tällä hetkellä saatavilla olevat kuvat Pluton molemmilta puolilta – ja sen suuren kuun, Charonin – kummaltakin puolelta, jotka on otettu New Horizonsin heinäkuussa 2015 ohilentolennolla, on yhdistetty luomaan näkymän kaikista näistä maailmoista.