Syvänmeren elpyminen Persianlahden öljyvuodon jälkeen voi kestää vuosikymmeniä

Yksi ensimmäisistä tutkimuksista, joilla arvioitiin syvänmeren elämää 20. huhtikuuta 2010 Deepwater Horizon -öljyvuodon jälkeen Meksikonlahdella, on löytänyt kauaskantoisia vaikutuksia, joiden korjaaminen voi kestää vuosikymmeniä. Tutkimus julkaistiin 7. elokuuta 2013 lehdessäPLOS ONE.


Syksyn 2010 aikana tutkijat keräsivät satoja syvänmeren sedimenttinäytteitä 170 paikasta Meksikonlahdella. Useita näistä alueista (68 kohdetta) analysoitiin tarkasti öljysaastumisen ja pohjassa olevien selkärangattomien esiintymisen varalta.

öljypillit-Meksikonlahti-näytteenotto-400

Tutkijat keräävät näytteitä merenpohjasta vuoden 2010 Deepwater Horizon -öljyvuodon jälkeen. Kuva: Sandra Arismendez.


Syvänmeren biologisen monimuotoisuuden taso on vähentynyt monilla Meksikonlahden alueilla, joilla öljyn saastuminen on korkea. Vakavimmat vaikutukset havaittiin 3 km: n (1,9 mailin) ​​päässä kaivonpäästä, josta vuoto lähti, ja tämä alue kattoi noin 24 neliökilometriä (9,3 neliökilometriä) merenpohjasta. Kohtalaisia ​​vaikutuksia pohjaeliöstöihin havaittiin myös 148 neliökilometrin (57,1 neliökilometrin) alueella, joka ulottui lounaaseen ja koilliseen kaivosta.

Suunnilleen5 miljoonaa tynnyriäöljyä vapautui Deepwater Horizon -öljyvuodon aikana, ja noin 35–40% öljystä uskotaan jääneen syvälle merelle.

580

Arvioidut alueet, joilla on vakavia (punaisia) ja kohtalaisia ​​(oransseja) syvänmeren vaikutuksia vuoden 2010 öljyvuodosta Meksikonlahdella. Kuvaluotto: Montagna et ai. (2013) PLoS ONE, osa 8 (8).

Paul Montagna, tutkimuksen pääkirjailija ja Endoshin ekosysteemi- ja mallinnusjohtaja Texasin A&M -yliopiston Harten tutkimuslaitoksessa, kommentoi tuloksia.Lehdistötiedote. Hän sanoi:




Normaalisti, kun tutkimme offshore -porauspaikkoja, havaitsemme pilaantumista 300–600 metrin päässä alueesta. Tällä kertaa se oli lähes kahden mailin päässä kaivopäästä, ja tunnistettavat vaikutukset olivat yli kymmenen mailin päässä. Vaikutus valtavan vedenalaisen sävyn pohjaan on jotain, jota kukaan ei ole tähän mennessä pystynyt kartoittamaan. Tämä tutkimus osoittaa tuhon tuhoisan vaikutuksen merenpohjaan ja osoittaa vahinkoa tärkeille luonnonvaroille.

Tutkijat ovat epävarmoja siitä, kuinka kauan voi kestää pohjaeliöyhteisöjen toipuminen. Kun otetaan huomioon syvänmeren kylmät lämpötilat, öljyn hajoaminen voi kestää kauemmin kuin pinnalla. On mahdollista, että pohjaeläinten toipuminen voi kestää vuosikymmeniä tai kauemmin, tutkijat sanovat.

Tutkijat suunnittelevat analysoivansa vuonna 2011 kerättyjä lisätietoja tarkastellakseen, miten olosuhteet voivat muuttua ajan myötä.

Tutkimusta rahoittivat Yhdysvaltain kansallinen merentutkimus- ja ilmakehähallinto (NOAA), Texas A&M University, Nevadan yliopisto, BP ja Deepwater Horizon Oil Spill National Research Damage Assessment Program.


Deepwater Horizon -öljyvuoto - 24. toukokuuta 2010. Kuvaluotto: NASA Earth Observatory

Deepwater Horizon -öljyvuoto - 24. toukokuuta 2010. Kuvaluotto: NASA Earth Observatory

Bottom line: Uusi tutkimus on löytänyt kauaskantoisia vaikutuksia syvänmeren elämän monimuotoisuuteen vuoden 2010 Deepwater Horizon -öljyvuodosta Meksikonlahdella. Vaikutusten kääntyminen voi kestää vuosikymmeniä tai kauemmin, tutkijat sanovat. Tutkimus olijulkaistu7. elokuuta 2013 PLoS ONE -lehdessä.

Syvänmeren kalmari viettelee saalista lonkeroilla

Elämää löydettiin Etelämantereen jäätikköjärven sedimentteistä ensimmäistä kertaa


Tutkimus löytää uuden matoyhteisön, joka vaikuttaa metaanin vapautumiseen meressä